Ecco cosa l'America ha insegnato ai nazisti in fatto di razza

di Ira Katznelson 

Ira Katznelson, rettore a interim della Columbia University  propone la discussione su come negli anni Trenta, "i tedeschi furono affascinati dal leader globale nel razzismo codificato: gli Stati Uniti."  E lo fa presentando il saggio " Il Modello americano di Hitler: gli Stati Uniti e la creazione della legge sulla razza nazista" di James Q. Whitman.

 razzismoNorimberga "la Cattedrale di Luci" progetto Albert SpeerNon c'era un sito più stravagante per il teatro politico del Terzo Reich che gli spettacolari parters di sfilata, due grandi stadi e la sala congressi di Norimberga, un progetto ideato da Albert Speer.
Dal 1933 al 1938, ha coreografato enormi raduni associati alla conferenza annuale del Partito nazista, assemblee rese famose dagli splendidi documentari di Leni Riefenstahl del 1933 e del 1935, La vittoria della fede e il trionfo della volontà.

Norimberga fece da cornice al "Raduno della Libertà" del settembre 1935, durante la quale una sessione speciale del Reichstag approvò, per acclamazione, una legislazione che trasformava gli ebrei a cittadini del Reich senza alcun diritto politico, vietando loro di sposarsi o fare sesso con persone identificate come di razza tedesca e vietando qualsiasi esposizione da parte di ebrei dei colori nazionali o della nuova bandiera nazionale, "uno striscione con una svastica".

Appena otto giorni dopo la Legge sulla cittadinanza del Reich, la Legge sulla protezione del sangue tedesco e l'onore tedesco e la Legge sulla bandiera del Reich furono formalmente proclamate da Adolf Hitler
45 avvocati nazisti salparono per New York sotto gli auspici dell'Associazione nazionalsocialista tedesco dei giuristi.
Il viaggio fu una ricompensa per gli avvocati, che avevano codificato la filosofia legale basata sulla razza del Reich.

Lo scopo dichiarato della visita era quello di ottenere "uno speciale spaccato del funzionamento della vita legale ed economica americana attraverso studi e conferenze", e il leader del gruppo era Ludwig Fischer.
Come governatore del distretto di Varsavia, mezzo decennio più tardi, avrebbe presieduto alla brutale istituzione del ghetto.

whitman jimJames Q. WhitmanJames Q. Whitman, porta nuovi argomenti a promemoria di come la democrazia liberale possa intrecciarsi a quella illiberale.
Professore alla Yale Law School, voleva sapere come gli Stati Uniti, un paese fondato su principi liberali come i diritti individuali e lo stato di diritto, avrebbero potuto produrre idee e pratiche legali "che sembravano intriganti e attraenti per i nazisti".
Nell'esplorare questa apparente incongruenza, il suo breve libro solleva importanti questioni sulla legge, sulle decisioni politiche che incidono sulla portata dell'appartenenza civica e sulla malleabilità dei valori dell'Illuminismo.

Whitman fornisce una serie di prove a supporto della probabilità "che le stesse leggi di Norimberga riflettano l'influenza diretta degli americani".
Come leader globale della legge sulla razza, sottolinea Whitman, l'America ha fornito il punto di riferimento più ovvio per il Preußische Denkschrift del settembre 1933, il Memorandum prussiano, scritto da un team legale che includeva Roland Freisler, che presto emergerà come il presidente di Tribunale più crudele del popolo nazista.
I precedenti americani hanno anche informato altri cruciali testi nazisti, tra cui il Manuale socialista nazionale per la legge e la legislazione del 1934-1935, curato dal futuro governatore generale della Polonia, Hans Frank, che in seguito fu impiccato a Norimberga.
Un saggio fondamentale in quel volume, le raccomandazioni di Herbert Kier per la legislazione razziale, dedicavano un quarto delle sue pagine alla legislazione degli Stati Uniti, che andava oltre la segregazione includendo le regole che governano gli indiani d'America, i criteri di cittadinanza per filippini e portoricani e gli afroamericani, i regolamenti sull'immigrazione e divieti contro l'incrocio di razze in circa 30 stati.
Nessun altro paese, nemmeno il Sudafrica, possedeva un insieme così sviluppato di leggi pertinenti.

Particolarmente significativi furono gli scritti dell'avvocato tedesco Heinrich Krieger, "la singola figura più importante nell'assimilazione nazista della legge razziale americana", che trascorse l'anno accademico 1933–34 a Fayetteville come studente di scambio presso la University of Arkansas School of Law .

Cercando di distribuire conoscenze storiche e legali al servizio della purezza razziale ariana, Krieger studiò una serie di regimi razziali d'oltremare, tra cui il Sudafrica contemporaneo, ma scoprì le sue fondamenta nella legge americana.
I suoi scritti molto approfonditi sugli Stati Uniti iniziarono con articoli nel 1934, alcuni riguardanti indiani americani e altri che perseguivano una valutazione globale della legislazione razziale degli Stati Uniti - ciascuno un precursore del suo libro di riferimento del 1936, Das Rassenrecht in den Vereingten Staaten (“La legge razziale nel Stati Uniti").

La "pistola fumante" di Whitman è la trascrizione di una conferenza dei principali avvocati tedeschi del 5 giugno 1934 riunita per scambiare idee sul modo migliore di rendere operativo un regime razzista.

La cronaca riflette come i più estremisti tra loro, che si basavano sulla sinottica di Krieger, ed erano attratti soprattutto dai codici legali americani basati sulla supremazia bianca.
L'idea concettuale principale era quella di Freisler. La razza, sosteneva, è una costruzione politica. Sia in America che in Germania, l'importanza e il significato della razza per la maggior parte erano stati determinati meno dalle realtà scientifiche o dalle convenzioni sociali che dalle decisioni politiche sancite dalla legge.

Ma anche prove indiscutibili dell'intenso interesse dei tedeschi per i modelli americani non confermano un ruolo formativo per la legge razziale degli Stati Uniti, come lo stesso Whitman sta attento a riconoscere.

Dopotutto, i leader intellettuali e politici del nazismo potrebbero aver utilizzato esempi americani semplicemente per rendere più legittimi i disegni grotteschi che avevano già pianificato di perseguire. In ogni caso, rispondere alla domanda sull'influenza transnazionale è in definitiva meno importante dell'altro obiettivo di Whitman, che è quello di esaminare lo stato della gerarchia razziale negli Stati Uniti attraverso gli occhi nazisti.

"Ciò che la storia presentata in questo libro richiede di confrontarci", scrive, "non sono domande sulla genesi del nazismo, ma sul carattere dell'America".

La sua inquietante relazione prende quindi il suo posto nella più ampia storia degli Stati Uniti come un sistema politico fondato su principi di uguaglianza umana, ragione illuminista e limiti costituzionali sul potere statale, ma modellato dal male prodigioso e dalle conseguenze a lungo termine della schiavitù.

Leggere il modello americano di Hitler deve aver costretto a confrontarsi con il fatto che durante il periodo del 1933–45 del Terzo Reich, circa la metà dei membri del Partito Democratico al Congresso rappresentavano gli stati di che applicavano le leggi Jim Crow, e nessuno dei principali partiti ha cercato di ridurre la corsa a leggi così ammirate da avvocati e giudici tedeschi.

Come comprendere il rapporto tra razza e democrazia è stata una domanda urgente sin dalla fondazione degli Stati Uniti.

La profonda tensione tra i due concetti - riassunta nell'ironia di una piantagione chiamata Uguaglianza a Port Tobacco, nel Maryland, piena di schiavi e di proprietà di Michael Jenifer Stone, uno dei sei membri della delegazione di quello stato alla Camera dei Rappresentanti nel Primo Congresso federale: ed è perplesso il grande studioso dell'uguaglianza americana Alexis de Tocqueville. In Democracy in America, pubblicato esattamente un secolo prima delle leggi di Norimberga, iniziò una discussione sulle "tre razze che abitano il territorio degli Stati Uniti", annunciando che questi argomenti "sono come tangenti al mio argomento, essendo americani, ma non democratica e la mia attività principale è stata quella di descrivere la democrazia ".

Whitman invoca il lavoro di scienziati politici che, nello spirito delle "sfere separate" di Tocqueville, distinguono quello che chiamano un ordine suprematista bianco da un ordine liberale ed egualitario. Ma il suo libro mostra che una tale divisione è troppo chiara. Dobbiamo fare i conti con la razza in America insieme a considerazioni sulla democrazia.

La storia di Whitman non propone la tradizione liberale negli Stati Uniti solo come una finzione, come hanno dichiarato molti teorici legali del Terzo Reich quando hanno messo in luce schemi di subordinazione dei neri e degli indiani d'America. Piuttosto, sfida implicitamente i lettori a considerare quando e come, in quali condizioni e in quali settori, le brutte caratteristiche del razzismo sono emerse soprattutto nella democrazia liberale americana.
Al contrario, potremmo chiederci, quando e perché queste caratteristiche sono state represse, portando a un accesso più equo per le minoranze razziali allo spazio fisico, al rispetto culturale, alla vita materiale e all'appartenenza civica?

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Image via Laurin Rinder/Shutterstock.com

Le idee e le istituzioni liberal-democratiche in America, a differenza del regime di Hitler, sono sempre state vulnerabili e resistenti alle esclusioni razziste. Sebbene gli Stati Uniti siano entrati negli anni '30 come l'ordine razziale più consolidato del globo, i percorsi di Norimberga e le leggi Jim Crow si sono svolti in modo molto diverso, uno che culmina nel genocidio di massa, l'altro, dopo molte lotte, in conquiste dei diritti civili.

Eppure nessuna di queste conquiste, nemmeno la presidenza di un afroamericano, ha rimosso le questioni di razza e cittadinanza dall'agenda politica. I dibattiti attuali su entrambi i punti ci ricordano chiaramente che i risultati positivi non sono garantiti. Le stesse regole del gioco democratico - elezioni, open media e rappresentanza politica - creano possibilità persistenti di demagogia razziale, paura ed esclusione.

Come Freisler e altri giuristi del Terzo Reich hanno capito fin troppo bene, le idee razziali e le politiche razziste sono prodotti profondi delle decisioni politiche.


IRA KATZNELSON è professore di scienze politiche e storia alla Columbia University. 

JAMES Q. WHITMAN è professore della Ford Foundation di diritto comparato e straniero presso la Yale Law School. I suoi soggetti sono diritto comparato, diritto penale e storia legale.

Fonte: The Atlantic

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